Pertanyaan Mendasar, Apakah Emas Adalah Uang ?

Pada tahun 2011 , anggota Kongres AS Ron Paul bertanya kepada Ketua Federal Reserve Ben Bernanke dalam sebuah pertemuan U.S. House Financial Services Committee dengan pertanyaan sederhana yang seharusnya mendapatkan jawaban yang sederhana pula, apakah emas adalah uang ? Bernanke tampak tidak nyaman dengan pertanyaan Ron, tetapi intinya ia menyimpulkan bahwa emas bukanlah uang, dan berakibat membuat ekonom dan sejarawan di seluruh dunia mengeluarkan pendapat yang sama sekali berbeda tentang masalah tersebut.

Jadi apakah sejatinya emas adalah uang ? Untuk dapat menjawab pertanyaan itu – pertama-tama kita harus menjelaskan apa ‘ uang’ itu dan mungkin lebih penting, bagaimana kebutuhan akan ‘uang’ diturunkan pertama kali.

Sebelum Adanya Uang

Pada hari ini, sangat mudah untuk menjelaskan apa itu uang, yaitu potongan kertas yang diciptakan pemerintah yang memungkinkan Anda untuk menukarnya dengan barang atau jasa yang ingin Anda membeli. Namun uang dalam bentuk kertas digunakan secara luas baru beberapa abad saja. Kebutuhan untuk uang berkembang bersamaan dengan orang-orang mulai hidup di masyarakat dan ingin memiliki berbagai barang yang tidak bisa mereka buat sendiri. Konsep barter lahir, dimana dua pihak dapat bertukar barang yang mereka miliki, dan bernilai relatif sama. Temuan sejarah lainnya telah menunjukkan keberadaan gift economies (ekonomi hadiah), dimana orang yang saling kenal saling memberi hadiah dengan tidak langsung mengharapkan imbalan balik. Maka metode yang lebih jelas dan lebih konsisten diperlukan untuk memastikan nilai barang yang dipertukarkan, atau nilai timbal balik yang diperlukan untuk diberikan ketika membalas hadiah dengan hadiah.

Sejarah dan Kelahiran Uang

Masalah terbesar dengan sistem barter adalah diperlukannnya “kebetulan untuk saling membutuhkan” yang sangat sulit terjadi, karena Anda bisa bayangkan, jaman pra – internet dulu tidak ada yang namanya Email, Twitter atau Facebook. Oleh karena itu orang tertarik untuk memperdagangkan kelebihan produksi mereka dengan “komoditas menengah” yang mereka rasa memiliki kesempatan lebih besar untuk diperdagangkan lagi agar dapat memenuhi kebutuhan lainnya. Sifat komoditas menengah memiliki beberapa karakteristik seperti uang : permintaan tinggi dan bersifat tahan lama. Komoditas ini antara adalah jenis pertama uang dan sekarang disebut sebagai uang komoditas. Faktor sosial, geologi dan budaya yang berbeda menghasilkan berbagai jenis uang komoditas di masyarakat yang berbeda. Ternak, tanaman, kerang, beras dan logam-logam semua merupakan jenis uang komoditas pada satu titik dalam sejarah yang membentang panjang di masyarakat yang berbeda. Bahkan hari ini, kita dapat melihat barang-barang yang tidak lazim digunakan sebagai uang seperti rokok di fasilitas penahanan atau munculnya kode komputer (Bitcoins) untuk merepresentasikan uang.

Apa Arti Uang ?

Banyak jenis uang datang dan pergi dan umumnya hal ini ada hubungannya dengan evolusi uang untuk mencari alternatif yang lebih baik. Jadi apa itu uang dan apa atribut tertentu yang harus dimiliki uang ? Tiga sifat utama dari uang adalah:

  1. Harus bisa menjadi penyimpan nilai
  2. Harus berfungsi sebagai alat tukar
  3. Harus diterima sebagai pembayaran untuk barang dan jasa

Emas sebagai Penyimpan Nilai

Uang sebagai penyimpan nilai kehilangan identitasnya dengan cepat dalam sistem uang fiat saat ini, dengan kemampuan pemerintah menciptakan uang sesuai kehendaknya dan mengakibatkan inflasi dan mendevaluasi uang yang bersangkutan. Emas di sisi lain lebih sulit berdeflasi (meskipun banyak aturan dalam sejarah telah mencobanya), karena perlu memaksa rakyat untuk menyerahkan kembali emas milik mereka karena emas memang tidak bisa dibuat, emas harus ditambang. Melihat kembali seratus tahun terakhir, emas telah melakukan pekerjaan yang baik mempertahankan nilainya (jika tidak disita tentu saja) sedangkan Dolar AS telah kehilangan lebih dari 97% dari nilainya selama ini dalam waktu yang sama. Jadi persyaratan pertama dari emas sebagai uang terpenuhi jauh dari keraguan.

Emas sebagai Alat Tukar

Kita dapat mengidentifikasi jika emas memenuhi persyaratan kedua dengan mengukur berdasarkan 8 karakteristik kunci dari media pertukaran :

  1. Valuing Commong Assets – Emas mampu menilai semua jenis aset dengan cara yang sangat handal berkat elemen ilmiahnya yang langka, murni dan berat.
  2. Constant Utility – Emas telah digunakan selama ribuan tahun menjadi perhiasan dan memiliki kualitas yang unik yang juga membuatnya berguna dalam bidang-bidang seperti industri, kedokteran, komputer dan elektronik.
  3. Low Cost of Preservation – Emas tidak dapat dimusnahkan karena tidak teroksidasi, tidak merusak, tidak berkarat – artinya tidak ada yang lebih baik ketahanannya daripada emas.
  4. Transportability – Emas bisa dibawa dalam saku, dompet, tas atau bahkan dikenakan – dan nilainya yang tinggi artinya Anda tidak perlu membawa banyak-banyak.
  5. Divisibility – Emas adalah logam yang paling mudah dibentuk dan ulet dan dapat dengan mudah dicairkan dan dibentuk menjadi koin dengan nilai yang berbeda.
  6. High Value / Weight Rasio – Bersama dengan platinum, emas adalah logam yang paling berharga.
  7. Recognisability – Dengan warnanya yang unik dan bersinar, emas adalah salah satu item yang paling dikenal di seluruh dunia.
  8. Resistance to Counterfeiting – Sama seperti jenis-jenis uang lainnya, emas juga rentan terhadap pemalsuan. Logam lain yang lebih murah dapat digunakan untuk meniru emas sampai batas tertentu, tetapi banyak tes yang tersedia agar individu waspada untuk menguji keaslian emas termasuk tes asam, pengamatan visual, uji berat, uji cincin, tes gigitan , dan resmi penilaian.

Dengan ini dapat dipastikan emas melewati tes kedua sebagai jenis mata uang.

Emas sebagai Metode Pembayaran

Dan di sini terletak inti dari masalah. Emas, di banyak bagian penting dunia, tidak diterima secara luas sebagai bentuk pembayaran. Khususnya di Amerika Serikat, aturan khusus telah diatur untuk menghambat penggunaan emas sebagai metode pembayaran. Jadi apa hambatan hukum emas sebagai uang ?

  1. Hukum Legal tender mengharuskan penggunaan Dolar AS dan melarang kontrak dengan emas
  2. Pemerintah AS mewajibkan pembayaran pajak dalam Dolar AS
  3. Pajak capital gain diterapkan ketika menggunakan emas untuk barter atau bila ditukar ke dolar.

Pembatasan ini, terutama pajak capital gain, mencegah emas dari sirkulasi dan oleh karena itu bertindak sebagai bentuk uang di AS. Fakta bahwa emas tidak mampu untuk bermain dengan aturan yang sama mata dengan uang pesaing lainnya seperti Euro, Yen atau Sterling sangat membatasi kemampuannya dan karena itu membuat emas sebagai mata uang yang sangat praktis. Bahkan jika emas diizinkan untuk bersaing dengan alasan yang sama sebagai bentuk lain dari mata uang, tidak ada insentif nyata untuk pemilik emas (yang sudah menghargai nilai emas lebih dari uang kertas) untuk menggunakannya sebagai mata uang karena sesuatu yang disebut Hukum Gresham yang menyatakan : “Bad money drives good money out of circulation”. Dengan kata lain, mengapa menggunakan emas sebagai uang berharga ketika Anda dapat menggunakan uang kertas yang Anda dibayar dengannya, meski Anda tahu bahwa pada dasarnya uang kertas itu adalah bom waktu dalam hal kehilangan nilai.

Emas adalah Uang

Emas digunakan sebagai uang di lokasi geografis tertentu. Misalnya di Turki, emas fisik dapat dimasukkan ke dalam bank, dinilai dan kemudian diubah menjadi rekening emas yang dapat berfungsi sebagai alat pembayaran. Di India juga bank menerima deposit emas untuk mendapatkan pinjaman. Bahkan di Amerika Serikat, negara-negara bagian seperti Utah mulai membuat emas sebagai mata uang legal lagi dan memfasilitasi penggunaan sehari-hari dalam transaksi. Dalam perdagangan internasional, kurangnya kepercayaan dalam Dolar AS sebagai mata uang cadangan cepat menyebar dan ini membuka pintu bagi emas untuk mengambil alih lagi tempatnya, seperti Iran mulai menjual minyak dan dibayar dengan emas. Bank-bank sentral sekali lagi berubah menjadi pembeli bersih emas dan ini adalah sinyal bahwa emas sebagai uang hanya tumbuh semakin besar.

Jadi secara teoritis emas telah cukup memenuhi persyaratan untuk bisa disebut sebagai uang, meski bukan uang dalam arti luas dan global. Dengan tren emas sebagai uang tumbuh setia hari, jawaban atas pertanyaan awal apakah emas adalah uang seharus menjadi lebih jelas, tapi dengan artikel panjang ini seharusnya memberikan informasi yang cukup untuk mengevaluasi dalam pikiran Anda sendiri, jika emas memang benar adalah uang.

Resource : 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *